search.ch

Es war einmal in Amerika Once Upon a Time in America

Kategorie
Gangster / Gauner
Produktionsinfos
Spielfilm (Krimi/Thriller)
Produktionsland
USA/I
Produktionsjahr
1984
Beschreibung
New York in den Zwanzigerjahren. In Amerika herrscht Prohibition. Das illegale Geschäft mit dem Alkohol bringt viel Geld ein. Das wissen auch Max (Rusty Jacobs) und Noodles (Scott Schutzman Tiler), dicke Freunde und Anführer einer Strassenbande in New Yorks Einwandererviertel Lower East Side. So pfuschen sie den kriminellen Profis ins Handwerk, bis aus dem Spiel blutiger Ernst wird, als geprellte Gangster den Jüngsten der Bande erschiessen. Noodles rächt den toten Freund und ersticht dessen Mörder. Dafür landet er für 10 Jahre hinter Gittern. Als er herauskommt, haben sich seine Kumpane unter Max' (James Woods) Kommando gemausert. Aus den Rotzbengeln sind geschniegelte Junggangster geworden, die mit Geld um sich werfen. Noodles (Robert De Niro) wird als Partner in die 'Firma' aufgenommen. Max hat sich inzwischen mit den grossen Bossen arrangiert. Kalt berechnend gehorcht er den Gesetzen des Marktes. Noodles dagegen ist ein impulsiver und unberechenbarer Individualist geblieben. Er ist noch immer verliebt in die schöne und eigenwillige Deborah (Elizabeth McGovern), den Schwarm seiner Jugendtage. Kurz nach Noodles' Ankunft steht ein grosser Coup bevor. Für einen der Bosse soll die Bande Rohdiamanten von Detroit nach New York bringen, ein einfaches und lukratives Geschäft. Meisterregisseur Sergio Leone erzählt die Geschichte von Freundschaft und Verrat in kunstvollen Rückblenden. Das Porträt zweier Gangster entfaltet zugleich ein kritisches Bild von Amerika, stilisiert mit den Mitteln des Genrefilms. Robert De Niro besticht mit einer schauspielerischen Glanzleistung. Zum Erfolg des Films haben aber auch die grossartige Kameraarbeit von Tonino Delli Colli und der eingängige Soundtrack von Ennio Morricone beigetragen. Sergio Leone, der als Mitbegründer der Italowestern Filmgeschichte geschrieben hat, hielt das Gangsterepos 'Once Upon a Time in America' für seinen besten Film. Der lange erwartete Abschluss seiner Amerikatrilogie wurde auch zum Schlusspunkt seines künstlerischen Schaffens: Sergio Leone starb 1989 im Alter von 60 Jahren.
Cast
Robert De Niro, James Woods, Elizabeth McGovern, Joe Pesci, Burt Young, Treat Williams, Danny Aiello
Regisseur
Sergio Leone
Drehbuch
Sergio Leone, Leonardo Benvenuti, Piero de Bernardi, Enrico Medioli, Franco Arcalli, Franco Ferrini
Hintergrundinfos
Mit 'Es war einmal in Amerika' krönte Sergio Leone 1984 seine Amerika-Trilogie, die er mit 'Spiel mir das Lied vom Tod' (1968) begonnen und mit 'Todesmelodie' (1971) weitergeführt hatte. Über Robert De Niro sagt Leone: 'Er identifiziert sich total mit seiner Rolle und lebt sie zu 1000 Prozent.'.
Kritiken
Sergio Leone entwirft 15 Jahre nach 'Spiel mir das Lied vom Tod' ein aktualisiertes Amerika-Epos von ausufernder Pracht, klassischem Format und mythischer Wucht. Die beispielhafte Chronik einer amerikanischen Karriere ist zugleich ein melancholischer Abgesang auf die Ideale des 'american dream', der an moderner Macht- und Profitgier zerbrechen muss (Lex. des Internat. Films).